Ruth Handler

 

 

 

Ruth  Handler

(Article Wikipédia français)


 

Ruth Handler (née le 4 novembre 1916, décédée le 27 avril 2002) est une femme d'affaires américaine qui a révolutionné l'industrie du jouet en 1959 en créant la poupée Barbie. La poitrine opulente, la taille fine et les longues jambes de Barbie allaient totalement à l'encontre du style rond et asexué des poupées de l'époque et firent date, par leur audace et leur réalisme, dans l'histoire du jouet pour petites filles. Née Ruth Mosko, Ruth Handler était la plus jeune des dix enfants d’une famille d’immigrants judéo-polonais. Avec son époux Elliot Handler et le designer Harold Mattson, elle avait créé Mattel en 1945, un nom formé du Matt de Mattson et du El d'Elliot.


La formation de Mattel


Son mari, Elliot Handler et son associé, Harold "Matt" Matson, ont formé une petite société pour fabriquer des cadres, l'appelant "Mattel" en combinant la partie de leurs noms ("Mat" et "Elliot"). Plus tard, ils ont commencé à utiliser des débris du procédé de fabrication pour faire des meubles de maison de poupée. Les meubles étaient plus rentables que les cadres et la société s'est spécialisée sur la fabrication de jouet. Le premier grand succès de vente de la société était "l'Uka-griffonage", un ukulélé jouet.

 

Barbie : le commencement


Ruth Handler avait constaté que sa fille Barbara, une pré-ado de 10 ans, préférait jouer avec ses poupées de papier qu'avec ses poupées de petite fille et qu'elle leur octroyais des rôles d'adultes. Forte de cette observation Ruth voulu produire une poupée en plastique d'apparence adulte, mais son mari et M. Matson ont pensé que le jouet serait invendable. Lors d'un voyage en Europe du couple, Ruth découvre la poupée allemande "Bild Lilli" ( qui était en fait une poupée créée d'après un personnage dede bande dessinée qui paraissait dans la journal Bild) dans un magasin Suisse et la ramène à la maison. Une fois rentrée donc, Ruth Handler retravaille le design de la poupée et la baptise Barbie en référence à sa fille Barbara.

Barbie fait ses début à la foire de jouet de New York le 9 mars 1959. La poupée est vite devenue un immense succès, lançant les Handlers et leur société de jouets vers la gloire et la fortune. Par la suite ils ajouteraient un petit ami pour Barbie nommé Ken, en référence à Kenneth, leur fils. D'autres personnages viendront enrichir la gamme "des amis et de la famille". Le monde de Barbie prennait forme. Ruth Handler dit que quand elle a acheté "Bild Lilli" elle ignorait que ce n'était pas un jouet pour enfants.

 


Ruth Handler a expliqué qu'elle a pensé que cela "était important pour l'estime d'une fille qu'elle joue avec une poupée avec une poitrine adulte" et Barbie a été créé pour jouer ce rôle. Si la poupée commercialisée à l'origine était tranposée à taille humaine, ses mensurations auraient été assez irréalistes et de nombreux critiques ont prétendu que les mesures ont été basées sur la fantaisie masculine plutôt que la métrique humaine réelle. Au fil des années les mensurations  peu réalistes de Barbie ont continuées à être controversées, avec beaucoup de théories qui expliquent que de jouer avec une poupée Barbie diminue l'estime de soi et complexe les petites filles. 

En réponse à ces critiques, à la fin des années 90, Mattel a ajusté le tout de poitrine en le diminuant et a augmenté tour de taille, même si ces nouvelles mensurations sont encore loin des femmes réelles.

 

Les dernières années


En 1970, on diagnostique un cancer du sein à Ruth Handlerqui subit une mastectomie. Suite à cette maladie, Ruth se trouva dans l'impossibilité de trouver une bonne prothèse pour la reconstruction. Avec Peyton Massey elle fonde alors une société de fabrication de prothèses mamaires, Ruthton Corp, qui créa des prothèses plus réalistes que les modèles existants, le modèle "Presque Moi".

Avec les année, les Handlers avaient une approche moins active dans la gestion de leur société après leur démission de la présidence. Il continuaient néanmoins à créer et à proposer de nouvelles idées. Un de ces projet fut, dans les années 80, Barbie et les Rockers et Ruth Handler à été créditée comme auteur du film "Barbie et les Rockers" sorti en 1986.

Ruth Handler fut introduite dans  le Junior Achievement U.S. Business Hall of Fame en 1997.

Elle est morte en Californie suite à des complications chirurgicales d'un cancer du côlon le 27 avril 2002, elle avait 85 ans.

 


(Traduction de la biographie anglophone de wikipédia : moi même aidée du site reverso.)

 

 

 

 

Ruth et Elliot Handler

 

   

 

 

   

 

 

 

 

 

 

 

 

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